当前位置: 首页 > 公共服务 > 行业服务 行业服务
苹果专利分析
发布时间:2018-01-28 来源:工业和信息化部电子知识产权中心

引言

    2013年7月17日,欧专局又对苹果授权了一件专利号为EP2390799的专利,该专利描述了目前大多数便携电子设备都采用的一种图片浏览方式以及用户滑动时设备的反应。从专利内容来看,该专利保护范围覆盖了目前大多数移动设备显示图片、文档和网页等数字对象所用的操作方式,影响的产品范围极大;另一方面,通过检索发现,该专利的同族已经在美国、中国等地获得授权,此次欧洲专利的授权标志着苹果公司这一技术方案在全球主要市场都已获得授权保护,对目前多数智能终端厂商的产品都已构成威胁。本文将以该专利为切入点,对苹果的专利布局策略进行解析,希望对我国相关产业能够起到一定警示和启发作用。

 

精心选择保护对象,巧妙扩大影响范围

    与传统认知中专利保护技术方案不同,专利EP2390799所保护的对象是一种操作方式,具体如下:

 

权利要求内容操作方式

图示

detecting a first gesture by a physical object on the touch screen display;检测到手指接近或接触到触摸屏并向某一方向滑动(以下以向左为例);

 

while detecting the first gesture, translating a first digital object displayed on the touch screen display  in a first direction, wherein the first digital object is associated with a set of digital objects;此时,设备屏幕上显示的是一组图片、文档、或网页等对象(以下描述中以图片为例)中的一个,检测到手指向左滑动的同时向左平移显示的图片;
in response to continued detection of the first gesture  while a previously hidden edge  of the first digital object is displayed, displaying an area beyond the edge of the first digital object;平移后在左侧显示出图片边缘和边缘外的区域(图片边缘左边显示部分);
in response to ceasing to detect the first gesture, translating the first digital object in a second direction until the area beyond the edge of the first digital object is no longer displayed如果没有继续检测到手指继续向左滑动时,则图片向右平移,直至不在显示超出图片边缘的部分;
after ceasing to detect the first gesture, detecting a second gesture by the physical object on the touch screen display;如果,此时继续检测到手指向左滑动;
in response to detecting the second gesture while the previously hidden edge of the first digital object is displayed, transitioning from displaying the first digital object to displaying a second digital object in the set of digital objects.除维持显示图片边缘和边缘外部分的状态外,继续向左平移图片,并显示图集中的下一幅图片;

 

    可见,该专利披露的方法相较直观的触摸屏图片浏览方法的关键创新点在于:对于用户手指在某一方向(例如从右向左水平方向)的滑动,依靠某种机制的判断,给出仍显示原来的图片和转而显示下一幅图片的两种选择,从而使得设备的反应更加接近实际的物理反应,提高了设备的用户体验。

    从本质上来说这一专利所保护的对象并不涉及技术实现,而仅仅是设备对用户输入的反应方式。虽然该反应方式的实现手段不在保护范围内,但这一保护对象的选取,巧妙的覆盖了目前大多数移动设备,而具体的实现方式无论如何发展,都无法绕过其保护范围。目前市面上各类电子设备,包括苹果的iPhone、iTouch、iPad等系列产品;三星公司的Galaxy系列产品;HTC的大部分手机产品等市场上绝大多数热销产品。从目前流行的操作系统上说,该专利的保护范围覆盖到iOS、Android及其大多数衍生版本、Windows Phone等三大主流移动操作系统,因此该专利影响的产品范围极大。

说明描述抽象晦涩,模糊界限迷惑对手

    专利EP2390799及其同族专利的撰写中,在文辞选择、表达方式和描述手段等方面,都非常值得关注。

    第一,在专利的主权项中,各种操作和对象的描述全部采用诸如:“first gesture”、“first digital object”等高度概括的上位词。通过这种高度的抽象,极大的扩展了专利的保护范围,虽然在从权项中指出“digital object”保护电子图片、文档、网页等,但这只是进一步加强了该专利的保护范围,对于主权项而言,其保护范围远不止这些电子对象的操控。

    第二这种描述方法使得竞争对手及时发现这类影响广泛的专利。通常而言,以关键词为核心的专利检索对这一类型的专利撰写无能为力。在其描述过程中完全抛弃了该领域中常用的词汇而通过“first gesture”这样的自定义词进行说明,因此苹果公司大量类似的专利申请对专利预警、侵权分析等工作造成了很大的困难,从而进一步提高了这些专利的危险性。

    第三,专利主权项所保护的对象是电子设备对触控手势的反应方式,而在描述这一过程中,专利撰写者刻意模糊了“first gesture”与“second gesture”之间判断的机制(如门限值)等关键之处。因此我们可以想象,在这一专利的保护范围之内,苹果公司可以进一步的开发合适的“first gesture”“second gesture”判断机制来提高用户体验,而其他厂商任何在判断机制上的创新无一不会落入该专利的保护范围。

    总的来说,针对专利保护范围,其权利要求进行了充分的扩张和范围模糊,苹果之外的厂商即便处处小心,也很难绕过其保护范围,更何况这类专利在引发诉讼之前可能根本没有引起重视。

善用规则层层设防,滴水不漏暗藏杀机

    通过对EP2390799号专利的申请历史进行分析,我们发现在申请手法上,以专利EP2390799为代表的一族专利也可圈可点。一个突出的特点就是苹果公司善于利用各国的专利审批制度,灵活运用规则,全方位为产品的每一个创新点精心构筑专利保护网。

 

图 1

 

    上图展示了苹果公司在美国、欧专局和中国的申请,实际上就该技术主题苹果公司已在全球提出了482项同族专利申请。从已公开的专利文献中追溯到该技术主题最早的专利申请是一篇美国专利,专利号US8106856,而US8106856号专利源于苹果公司的6件临时申请,最早申请日是2006年9月6日。在US8106856号专利提出申请后的第二天,苹果公司又通过PCT途径向欧专局和中国进行了申请,申请号分别是EP07814633和CN200780001142,这两件专利后续都提出了分案申请。其中中国的分案申请是CN201010227633,并且已于2012年10月10日获得授权。在美国本土,苹果公司后续又提出了两件延续申请US8305355和US20130061175。

    这几件专利很明显都是针对苹果公司的iPhone和iPad系列产品,第一代iPhone和iPad分别于2007年6月29日和2010 年 1 月 27 日在美国上市。从专利申请时间来看,苹果公司充分利用了美国的临时申请制度和延续申请制度。从2006年至2007年,苹果一共提交了6件临时申请,其中有两件临时申请是在iPhone上市的当天提交的。临时申请只需提交说明书和附图,可以没有正式的权利要求。提交临时申请后有一年的宽限期提交正式申请,并且美国的临时申请也可以作为在其他国家申请专利时主张优先权的基础,因此接下来苹果公司可以从容地仔细推敲权利要求书的撰写,对产品不同方面进行最大限度的保护。

    在欧洲和中国为了避免多项优先权的期限限制,苹果公司还充分利用了分案的技巧对产品不同方面进行保护。例如,在中国申请的专利CN200780001142保护的是在iPhone上浏览图片用手指选定后展示大图的操作;CN201010227633保护的是在iPhone上用手指滑动浏览图片时一定情形下图片有回弹的操作。

    在美国本土,苹果公司则充分利用延续申请制度不断挖掘新的权利要求。如果把最初的临时申请比作一个储藏丰富的仓库,那么苹果公司后续可以利用延续申请制度不断地从这个仓库里挑选素材来构建新的保护,当然后续还可以加入新的改进形成所谓部分延续申请。可以推测,苹果公司围绕着iPhone和iPad系列产品的每一项创新功能和操作方法已布下了一张严密的专利网。而且由于延续申请的持续性,后续可能还会出现新的主张不同保护范围的专利。

    而实际上,这一族专利的说明书几乎一模一样并且都在50多页以上,内容涵盖了iPhone的几乎所有功能和操作方法,简直就是一本详细的产品介绍手册。也就是说,如果我们希望对这一族专利的未来进行预判,公开专利文献权利要求的阅读是远远不够的,必须充分理解已公开的说明书披露的技术内容并加以分析,才能预判基于该说明书进行布局的其他技术点,否则就很容易落入苹果的后续专利陷阱中。

    通过以上的简单梳理,可以明显看出苹果公司的一些专利布局策略

    第一,产品上市前集中力量进行专利申请,充分利用制度为之后的持续保护提供基础;    

    第二,全球主要市场的布局迅速有力,通过PCT申请和分案等方式尽可能扩大保护范围;

    第三,对产品进行全方位保护,通过一族专利将产品的各个创新点予以层层保护。

结语

    综上所述,以EP2390799号专利为代表的这一族专利无疑是苹果对Android系统甚至Windows Phone系统发起进攻的有力武器之一。而进一步的分析显示,这一专利的杀伤力可能远比表面展现的更为强大,而且之后随时可能出现新的后续专利进行加强,其影响值得相关厂商高度警惕。

    EP2390799号专利的保护范围覆盖了多种数字对象的操作方法,且仅针对设备反应流程而不针对技术本身,绕过难度较大,而其本身晦涩的用词导致一般的检索难以发现其存在,更加大了这一专利的危险程度。

    由申请手法上来看,苹果公司在专利申请手法上具有若干明显的特点,通过分析可见该族专利在地域上、时间上、保护范围上都进行了良好的布局和规划,充分利用各国制度的特点,形成一张严密的保护网,并且持续的进行扩充。

    从更加宏观的角度看,EP2390799号专利只是目前人机交互领域专利保护的一个代表,其保护对象的挑选、撰写手法、申请和布局策略、对制度的充分利用等方面的经验都可以复制在人机交互的其他领域。而人机交互作为未来最受热捧的技术之一,这一领域必将出现更多的专利战争。相关企业如果不能尽早在专利保护上进行布局,必将面临成本上涨、专利诉讼、侵权赔偿、产品禁售等多方面的巨大风险。

(工业和信息化部电子知识产权中心/孙剑锋)

 

 

 

 

 

 

【返回列表】